Il Santo del giorno – San Leonardo da Porto Maurizio

Nacque il 20 dicembre 1676. I genitori lo educarono secondo le massime del Vangelo. Ancora bambino, fu chiamato a Roma da uno zio paterno per studiare. Ammesso nelle scuole dei Gesuiti, fu il modello di tutti i suoi condiscepoli.

Durante i corsi di studio, si sentì inclinato alla vita religiosa e manifestò il suo desiderio di lasciare il mondo, ma lo zio si mostrò contrario e lo cacciò di casa. Poco dopo potè entrare in un convento di Padri Francescani. Compì con singolare fervore l’anno di noviziato e, ordinato sacerdote, si diede al ministero della predicazione.

I Novissimi e la Passione del Divin Salvatore erano i suoi argomenti prediletti.  A lui si deve la grande diffusione della pratica della Via Crucis che egli istituì in bén 572 luoghi. Digiunava ogni sabato, faceva ogni giorno particolari pratiche di pietà in onore di Maria, non celebrava mai la S. Messa senza cilicio, camminava sempre scalzo e visse sempre nella più stretta povertà.

Mentre predicava le Missioni nelle montagne del Bolognese nel 1751, ebbe ordine dal Papa di ritornare a Roma prima della fine di novembre. Ubbidiente come sempre, benchè malaticcio, il 15 del mese si mise in viaggio e giunse a Roma la mattina del 25, ma era moribondo. Dopo poche ore volava in cielo. Benedetto XIV all’annuncio della sua morte, esclamò: «Abbiamo perduto molto, ma abbiamo acquistato un protettore in cielo ».

Fu canonizzato da Pio IX il 29 giugno 1867, e Pio XI il 17 marzo 1923 lo proclamava patrono delle Missioni popolari.